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  • Diario Digital | domingo, 25 de febrero de 2024
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¿Se puede dejar de roncar?

Las razones por las que se producen los ronquidos son varias: una de las fundamentales es el sobrepeso, pero también influye la edad y la posición al dormir.

Las razones por  las que se producen los ronquidos son varias- una de las fundamentales es el sobrepeso. YESDOK-BIGSTOCK
Las razones por las que se producen los ronquidos son varias- una de las fundamentales es el sobrepeso. YESDOK-BIGSTOCK
¿Se puede dejar de roncar?

Para saber si se puede dejar de roncar lo   primero es entender por qué se ronca. Y también es importante tener en cuenta si es o no una enfermedad. 

El ronquido es el ruido que se produce en la respiración cuando nos quedamos dormidos porque la vía aérea se relaja. Esta vía es todo lo que compone el aparato respiratorio, excepto los pulmones. Al quedarnos dormidos, se distiende, pero tiene que mantener un tono suficiente que nos permita seguir respirando. Cuando aumenta un poco la resistencia en ese lugar, porque se relaja demasiado o porque está sometido a unas cargas excesivas, se producen unas vibraciones que son las que causan ese sonido peculiar.

Cuando solo se produce un exceso de ruido con el paso del aire, lo llamamos ronquido simple y esto no es una enfermedad. Que alguien haga ruido al estar dormido, pero mantenga su respiración normal puede ser un problema “estético”, es decir, puede molestar a las personas que duermen al lado, pero no es patológico.

Pero el ronquido puede ser también la primera fase de un gran espectro que llega hasta su consecuencia más grave, que es la apnea obstructiva del sueño. Esta vía aérea es un tubo flexible que puede solo vibrar y producir el ruido del que hablamos, pero ocurre también que la vía se cierra cada vez más hasta taparse por completo. Y eso sí es una enfermedad que tiene consecuencias relevantes y que hay que tratar.

¿Roncan muchas personas? La respuesta es sí. El 40% de los varones a partir de, aproximadamente, los 40 años, ronca, aunque solo el 10% de los hombres de esa edad tiene apnea obstructiva del sueño.

Las razones por las que se producen los ronquidos son varias, influyen muchos factores. Uno de los fundamentales es el sobrepeso. Cuando la vía aérea, que es un músculo, se ve presionada por una carga mayor de grasa a su alrededor, tiende a obstruirse. Y por eso, además, los ronquidos son más frecuentes en los varones, porque ellos acumulan más grasa en el cuello.

El segundo factor que influye es la edad, porque según vamos cumpliendo años, la vía aérea va perdiendo tono y se obstruye con mayor facilidad. También le afecta la sequedad o la inflamación. Si tenemos amigdalitis o faringitis, roncamos más.

E influye mucho la posición. Si dormimos bocarriba, roncamos más y si nos ponemos de lado, como la vía aérea está más protegida, soporta mejor las cargas y está más abierta, se ronca menos. 

Luego, algunas cosas externas influyen: por ejemplo, el alcohol debilita la vía aérea y hace que ronquemos más o algunos fármacos que son relajantes. También alteraciones de la cara, como el tabique desviado o una barbilla muy pequeña que haga que la vía tenga menos espacio.

Una vez que sabemos porqué se produce el ronquido, tenemos que determinar cómo resolverlo. Pero debemos ser conscientes de que el ronquido simple solo se trata porque resulta molesto, no porque sea una   enfermedad.

La primera medida eficaz contra el ronquido cuando hay sobrepeso es adelgazar. Los pacientes cuentan que dejan de roncar o lo hacen menos cuando pierden peso. También podemos poner un humidificador en la habitación, pero no va a tener un gran impacto; puede mejorarlo, en cierta medida, pero no lo va a eliminar.

Si existe una obstrucción en la nariz o unos pólipos excesivamente grandes, una cirugía puede mejorar el ronquido si solo se produce por esa razón. Pero en ocasiones, y eso lo tiene que valorar un otorrino, esa intervención mejora el ronquido, no lo elimina. 

También es eficaz no beber alcohol. Y está la cuestión de la posición al dormir que sí es muy importante. Si se consigue que la persona esté más tiempo de lado, se disminuye el ronquido. Para lograrlo existen tratamientos. Antes se usaba una pelota puesta en la espalda, pero ahora hay dispositivos más modernos y eficaces que detectan cuando la persona está bocarriba y emiten una vibración para que se ponga de lado. Es como una terapia conductual. 

Estos dispositivos se usan también en el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño porque algunas de ellas son posicionales y se producen solo cuando el enfermo está bocarriba.

Los siguientes tratamientos son para la apnea del sueño y siempre quitan el ronquido.  Hay los dispositivos de avance mandibular. En una persona que tiene un ronquido simple se puede plantear el uso de uno de estos equipos, que debe estar realizado por ortodoncistas expertos, con la idea de que avance la mandíbula y deje un poco más de espacio en la vía. 

El siguiente paso es la CPAP, pero este dispositivo es para enfermos de apnea, no está justificado su uso para acabar solo con el ronquido simple. 

Una CPAP es una máquina con forma de  mascarilla que se coloca en la nariz y la boca del paciente y que mete presión hacia la vía aérea para mantenerla abierta durante toda la noche. Al mantener abierta, el paciente, lógicamente, deja de roncar. Pero este es un tratamiento específico para la apnea del sueño. 

Hay múltiples causas para emitir ronquidos. Se puede cambiar algunas cosas para evitarlos, pero si se convierten en un problema, sobre todo de salud, lo más recomendable es visitar un especialista.