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  • Diario Digital | jueves, 19 de septiembre de 2019
  • Actualizado 21:52

Popular antibacteriano produce daños cognitivos

Científicos chilenos descubren que el triclosán afecta la formación y el procesamiento de memoria. Aconsejan usar jabón corriente para no intoxicarse.
Popular antibacteriano produce daños cognitivos


El triclosán, un popular antibacteriano presente en diversos productos como champú, pastas de dientes, desodorantes, lavalozas, e incluso en telas y zapatos, sería tóxico para el sistema nervioso y las neuronas, según los resultados de una investigación de científicos chilenos.

La investigación, cuyos primeros resultados fueron publicados por la revista Frontiers in Molecular Neeuroscience, ha sido desarrollada por investigadores del Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica (BNI), perteneciente a la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

Según informaron a EFE desde el BNI, los hallazgos del equipo, que es liderado por Genaro Barrientos, doctor en Biología Celular y Neurociencias, se suman a descubrimientos realizados anteriormente por este investigador y otros grupos alrededor del mundo, en los que se han descrito daños por toxicidad a nivel hepático, intestinal y del músculo esquelético y cardíaco a causa del triclosán.

En otros países, como Estados Unidos y Australia, se han detectado también concentraciones de este químico en tejidos de animales y humanos.

"Considerando la evidencia existente, pensamos que es muy relevante seguir explorando este área y los efectos de este químico, ya que el uso de productos con antimicrobianos está asociado a ciertas costumbres que hoy predominan", comentó Barrientos.

"La gente está muy convencida de que es importante eliminar la carga bacterial lo más posible", advirtió, respecto de que muchas personas podrían estar dañando sus cerebros por el empleo del triclosán, utilizado en la industria por su capacidad antibacterial y de conservante.

Los investigadores hicieron un diseño experimental para estudiar conducta y efectos neurológicos en modelos de ratones y neuronas en cultivo.

"Lo más importante que encontramos es que el triclosán afecta la formación y procesamiento de memoria", explicó Barrientos, también investigador del Centro de Estudios en Ejercicio, Metabolismo y Cáncer, CEMC.

"Para nuestra sorpresa, el efecto es bastante grande. Hicimos estudios en neuronas de cultivo in vitro y también expusimos a animales vía inyección intracerebrales en concentraciones muy bajas de este compuesto", pormenorizó.

Las pesquisas establecieron que el triclosán alteró el funcionamiento de las neuronas, pero lo más interesante fue el resultado con los ratones: se usaron seis animales de control y otros seis de prueba que, luego de tres inyecciones con un día de separación, fueron liberados en un laberinto con una recompensa en el otro extremo.

"¿El resultado? Los animales expuestos al tóxico fallaron y dieron vueltas sin sentido", precisó.

Las pruebas, indicó, demostraron que el compuesto afecta seriamente a la memoria y el sentido espacial, y lo que es peor, "no se necesitan altas concentraciones del tóxico para producir el daño".

Sobre las bases de lo anterior, "el llamado es derechamente a no usar esos productos", subrayó Barrientos, quien recordó que el triclosán suele ser utilizado en productos que se venden con el plus de tener propiedades antimicrobianas, pero, tras los hallazgos, su recomendación es otra: "Compre jabón vulgar y silvestre, eso es suficiente".

Los estudios señalan que la orina humana presenta cerca de dos micromolares (concentración de una millonésima de peso molecular por litro) de triclosán, pero el estudio chileno apunta a que en concentraciones mil veces menores a la que se estima en las personas, los efectos ya son tóxicos.

En ese contexto, la alerta es especialmente sensible para los niños y las personas mayores, ya que el compuesto podría alterar el desarrollo y gatillar enfermedades neurodegenerativas.

El triclosán lleva mucho tiempo en el mercado y aunque su presencia está detallada con letra chica en cada producto, pensamos que lo más óptimo sería eliminarlo.

Sobre esa base, el próximo paso de los investigadores es analizar las concentraciones de triclosán en cerebros humanos, estudio que consideran trascendental pero que aún no han podido comenzar por falta de fondos.

EFECTO DEL TRICLOSÁN

EN EL MEDIO AMBIENTE

Un trabajo conjunto de la Universidad Autónoma de Madrid y la Universidad de Coruña alertaba de que el triclosán estaba apareciendo en los ecosistemas acuáticos, ejerciendo efectos tóxicos sobre organismos como las algas. La Unión Europea calcula que aproximadamente la mitad del compuesto no se biodegrada cuando llega a aguas residuales, terminando en los lodos de tratamiento y pudiendo introducirse en el medioambiente si se utilizan dichos lodos para fertilizar los suelos agrícolas.

Además, en bajas concentraciones, el triclosán, como cualquier otro biocida, podría contribuir a la selección de bacterias más resistentes que, a su vez, podría derivar en resistencia a otros biocidas o antibióticos.

Los investigadores avisan de que, aunque se conozcan los efectos dañinos del triclosán en grandes cantidades, no se conocen qué efectos podría producir a largo plazo si se ingiere en dosis pequeñas.