Opinión Bolivia

  • Diario Digital | martes, 07 de diciembre de 2021
  • Actualizado 11:20

Tiburones caminantes en el archipiélago indoaustraliano

El estudio presenta un análisis filogeográfico del elasmobranquios hemiscyllium: tiburones tropicales con sus aletas caminan por el fondo marino.
Tiburones caminantes en el archipiélago indoaustraliano

Los resultados de una investigación de 12 años de duración realizada por la organización Conservation International y la Organización para la Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth —CSIRO—en colaboración con el Museo de Historia Natural de Florida, el Instituto de Ciencias de Indonesia y el Ministerio de Asuntos Marinos y Pesca de Indonesia, fueron publicados en la revista especializada Fresh Water Research.  

Bajo el título “Walking, swimming or hitching a ride? Phylogenetics and biogeography of the walking shark genus Hemiscyllium”, el estudio presenta un análisis filogeográfico del género elasmobranquios hemiscyllium, un grupo de tiburones tropicales que se valen de sus aletas para caminar por el fondo marino. De tamaño pequeño y un colorido patrón de coloración, estos tiburones son los principales depredadores de los arrecifes del archipiélago Indoaustraliano durante las mareas bajas, momento en el que usan sus aletas para caminar en aguas poco profundas y capturar a sus presas.

Si bien los tiburones caminantes habitan sitios de afluencia turística, los investigadores de la Universidad de Queensland explican que “solo deben preocuparse los invertebrados y los peces pequeños”.

En este sentido, la doctora Christine Dudgeon de la misma Universidad de Queensland afirma que "con menos de un metro de largo en promedio, los tiburones caminantes no representan una amenaza para las personas. Sin embargo su capacidad para vivir en ambientes con poco oxígeno y caminar sobre sus aletas les da una ventaja  bastante notable sobre sus presas, generalmente pequeños crustáceos y moluscos”. 

Las cuatro nuevas especies descritas casi duplicaron el número total de tiburones caminantes conocidos hasta nueve. Dudgeon explica que las especies habitan en las aguas costeras alrededor del norte de Australia y la isla de Nueva Guinea. Ocupan su propia región separada.