Opinión Bolivia

  • Diario Digital | sábado, 29 de enero de 2022
  • Actualizado 00:40

Suspenden reunión de la OMC para distribución "equitativa" de vacunas, por nueva variante

La directora general de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, dijo que esas restricciones de viaje implicaban que muchos ministros y delegados se hubiesen quedado sin poder participar en persona en las negociaciones
Una trabajadora de la salud prepara una dosis de la vacuna contra la COVID-19. EFE
Una trabajadora de la salud prepara una dosis de la vacuna contra la COVID-19. EFE
Suspenden reunión de la OMC para distribución "equitativa" de vacunas, por nueva variante

Los ministros y altos responsables de comercio de los 164 países que integran la Organización Mundial del Comercio (OMC) se quedaron con las maletas hechas tras la suspensión de la conferencia ministerial en la que iban a participar la próxima semana en Ginebra -por la aparición de una nueva variante del coronavirus- y en la que se esperaba una decisión para favorecer un acceso más equitativo a las vacunas contra la COVID-19.

Los debates infructuosos se acumularon en el último año en la OMC en torno a una propuesta de India y de Sudáfrica para suspender las patentes (derechos de propiedad intelectual) que protegen las invenciones relacionadas con la lucha contra la pandemia: vacunas, tests, tratamientos y cualquier otro insumo para el mismo fin.

El objetivo es que esos productos puedan ser fabricados en versión genérica en los países en desarrollo, aumentando su disponibilidad y reduciendo su precio, una idea a la que la Unión Europea, Suiza y el Reino Unido se oponen frontalmente y a la que han planteado una alternativa mucho más limitada y fácilmente controlable.

El resto del mundo apoya la liberalización de las patentes relacionadas con la pandemia y esta iniciativa incluso recibió el respaldo de Estados Unidos, aunque desde entonces poco a contribuido a las discusiones, prefiriendo adoptar un rol de observador.

Los países que defienden esta posición y la sociedad civil (representada por las oenegés) confiaban en que la reunión ministerial que se ha suspendido diera visibilidad mundial a estos debates y que presionados por el imperativo moral de facilitar el acceso de los países más pobres a las vacunas, los países que se oponen ofrecieran concesiones.

La conferencia de ministros de la OMC ha sido de forma paradójica víctima por segunda vez de la pandemia, después de un primer aplazamiento en 2020 y ahora del que acaba de anunciarse, lo que prolongará el status quo no sólo en la cuestión de la pandemia, sino en otra negociación clave que parecía podía salir adelante: la eliminación de los subsidios a la pesca ilegal o que incurre en prácticas de sobreexplotación.

Horas antes de comunicarse la decisión -discutida en una reunión urgente de embajadores de todos presentes en Ginebra-, el Gobierno suizo prohibió todos los vuelos procedentes de Africa austral y ordenó que todo el que llegase de Sudáfrica, Hong Kong, Israel y Bélgica (territorios y países donde la nueva variante ómicron se ha detectado) debían ponerse en cuarentena durante 10 días, además de presentar un test negativo de covid.

La directora general de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, dijo que esas restricciones de viaje implicaban que muchos ministros y delegados se hubiesen quedado sin poder participar en persona en las negociaciones, lo que en la práctica los habría puesto en desventaja frente a los negociadores que sí hubiesen podido viajar a Ginebra.