Cochabamba, viernes 23 de agosto de 2019

Servicios de chequeo y dejar de fumar bajan incidencia del cáncer

El oncólogo Elmer Huerta adelanta algunos conceptos sobre la temática que abordará en la conferencia gratuita que dará este viernes, de 18 a 20 horas, en el campus Tupuraya de la Universidad Católica Boliviana.
| ÁLVARO GARCÍA-MEZA V. | 23 may 2019


La Fundación Arca de Salud fue establecida en diciembre de 2017 como una organización boliviana sin fines de lucro, con la misión fundamental de contribuir al mejoramiento de la salud en Bolivia. La Fundación tiene como visión ser punto de referencia en la discusión de la agenda de temas relevantes de salud en el país y para aportar efectivamente al fortalecimiento científico y tecnológico del sector.

Como parte de su agenda de inicio de actividades, la Fundación Arca de Slud, ha contribuido a la llegada a Cochabamba del reconocido oncólogo y especialista en salud pública dictor Elmer Huerta. En dos conferencias, Huerta compartirá sus experiencias en cuanto a prevención del cáncer. La primera exosición se desarrollará el viernes 24 de mayo en el Auditorio de la Universidad Católica Boliviana del campus Tupuraya de 18 a 20 horas y, la segunda conferencia será en Punata el sábado 25 de mayo, en el Salón Don Remy de calle Calama esquina Junín, a partir de las 9 de la mañana.

Desde la ciudad de Washington D.C., el doctor Huerta accedió a dialogar con Alvaro García- Meza V.

P. El cáncer continúa siendo una palabra maldita al momento que se asoma a la vida de las personas. La ciencia de la salud ha ganado posiciones para enfrentar este mal?

R. Sin duda que en países adelantados, la lucha contra el cáncer ha dado sus frutos. En EEUU por ejemplo, desde hace más de 20 años, las muertes por cáncer están disminuyendo 1 por ciento por cada año. Y si uno cree que ese avance es porque EEUU tiene tecnologías o métodos sofisticados que están fuera del alcance de países menos desarrollados, está equivocado. La principal razón por la que EEUU tiene tanto adelanto en la lucha contra el cáncer es por intervenciones tan simples como dejar de fumar e implementar servicios de chequeos del cáncer. Los tratamientos y métodos de diagnóstico sofisticados explican una pequeña parte del adelanto.

Lamentablemente, en países menos desarrollados, el cáncer sigue siendo una amenaza y una causa importante de enfermedad y muerte. Lo triste es que en esos países, los cánceres que más gente matan son también los más prevenibles y detectables, como el del cuello del útero y del pulmón por ejemplo.

Eso indica que en los países menos desarrollados, la prevención y el diagnóstico precoz del cáncer necesitan mayor impulso.



P. ¿Qué perspectivas va a tener el tratamiento de esta enfermedad.

R. El tratamiento del cáncer tiene cuatro modalidades: La cirugía es la más antigua y se está beneficiando de mejores técnicas en la anestesia y el conocimiento del tipo de operaciones que necesita un paciente. En este campo, hemos visto, por ejemplo, que el extraerle todo el seno a una mujer con cáncer de la mama es ya cosa del pasado, siempre y cuando el tumor que se encuentre sea pequeño. El segundo método es la radioterapia y también ha avanzado mucho, ahora hay máquinas llamadas aceleradores lineales que permiten dar dosis de radiación mejor dosificadas y con menor daño a los tejidos adyacentes. Del mismo modo, métodos como el cyber-knife, proporcionan radiación a puntos muy localizados del cerebro por ejemplo, siendo una técnica que no existía hace unos años. El tercer tipo de tratamiento es la quimioterapia, la cual también se ha ido sofisticando en los últimos años. Desde las técnicas de administración hasta el tipo de medicamentos que se usan, la quimioterapia ha avanzado mucho y es capaz de curar muchos tipos de cáncer. Por último, la inmunoterapia es el cuarto tipo de tratamiento del cáncer que se ha desarrollado mucho en los últimos 20 años. Su fundamento es ayudar al propio sistema de defensa del cuerpo a combatir el cáncer. Modernos medicamentos (lamentablemente muy costosos) son ahora parte de las opciones que tienen ahora los oncólogos para combatir la enfermedad.



P. En la actualidad, ¿existe algún tipo de cáncer que haya disparado sus indicadores de prevalencia?.

R. En EEUU, todos los canceres están disminuyendo progresivamente, aunque se ha visto que el cáncer del colon o intestino grueso está aumentando ligeramente en las personas jóvenes menores de 50 años. Desde hace muchos años, se sabe que 95 por ciento de los casos de cáncer del colon ocurren en personas mayores de 50 años. Los últimos reportes indican que los casos en personas en sus treintas y cuarentas están aumentando ligeramente. Sin duda eso es consecuencia de la mala alimentación de los jóvenes, quienes están consumiendo comidas procesadas y comida chatarra en grandes cantidades.



P. ¿Existe algún tipo de relación comprobada con el estilo de vida que hoy llevamos, como por ejemplo la gran cantidad de horas frente a un smartphone, o por el uso de microndas para cocinar o calentar los alimentos?

R. El estilo de vida influye mucho en el desarrollo del cáncer. En ese sentido hay dos elementos muy importantes que destacan: el fumar cigarrillos y el engordarse (consecuencia de una vida sedentaria y una mala alimentación). También el exponerse demasiado a la luz del sol puede causar cáncer de la piel; el no vacunarse contra la hepatitis B, puede causar esa enfermedad que puede desembocar en cáncer del hígado. Los hornos de microondas no causan problemas en la salud. Con relación a los teléfonos celulares, la Organización Mundial de la Salud los ha considerado como posibles agentes cancerígenos. Eso ocurre más cuando la gente los usa por largos periodos, con el aparato pegado al oído. Eso es porque el teléfono calienta los tejidos aledaños al oído. Lo correcto es usar el teléfono por muy cortos periodos de tiempo y si hay necesidad de usarlo por largo tiempo, deben usarse los audífonos.

Una alimentación saludable (comer de todo en porciones pequeñas y con abundancia de frutas y vegetales), hacer 30 minutos de actividades físicas diarias, no fumar cigarrillos, respetar las horas de sueño, y hacerse un examen médico anual antes de presentar síntomas, son buenos consejos.



P. ¿Cuáles son los factores a considerar para sentirse bajo amenaza de contraer un cáncer?

R. El principal es la edad. Es importante recordar que 85 por ciento de los cánceres ocurren después de los 50 años de edad. También es importante saber que ninguno de los más de 200 tipos de cáncer que existen, dan síntomas cuando están empezando. El cáncer es una enfermedad silenciosa y traicionera, por lo que un examen medico anual de chequeo antes de presentar síntomas es muy importante.



P. ¿Cuáles son los exámenes que un hombre, una mujer y un niño deben hacerse a lo largo de su vida para encajar dentro de la lógica de prevención?

R. Los niños deben hacerse exámenes del niño sano con sus pediatras, práctica que debe continuar durante la adolescencia y la primera juventud. Las mujeres, a los 21 años deben empezar a hacerse la citología o papanicolaou regularmente. A partir de los 40 años deben hacerse la mamografía anual hasta los 75 años. Hombres y mujeres, empezando a los 50 años deben hacerse un examen anual de sangre oculta en los excrementos y hacerse una colonoscopía si el examen es positivo. Por último, hombres mayores de 50 años deben hacerse el examen digital rectal y la prueba de sangre del antígeno prostático especifico (PSA).



R- Herramientas tecnológicas en imagenología, sumadas a un hábito de prevención ¿ constituyen una alternativa eficaz para enfrentar al cáncer?

R. Uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres desarrollará cáncer en el transcurso de su vida. Es por eso que el cáncer constituye la segunda causa de muerte en el mundo y en muchos países de la región. La tecnología de imagen es útil para la detección del cáncer de mama (mamografías digitales), para el de la próstata (resonancias magnéticas) y del pulmón en personas que hayan fumado más de 30 cigarrillos diarios por 30 años o 60 cigarrillos diarios por 15 años.

P. De forma reiterada usted manifiesta que la información es palabra clave para enfrentar a ese cruento enemigo llamado cáncer. ¿Cuál ha sido el impacto del uso de los medios de comunicación para que los oyentes asuman cambiar su estilo de vida?

R. Los medios de comunicación han sido muy importantes para promover estilos de vida saludables, me han permitido llegar a millones de personas con mensajes preventivos de salud. En Washington DC, donde vivo hace 30 años, mi programa de radio tiene el mismo tiempo. El programa ha servido para convencer a miles de personas para que busquen cuidados preventivos con sus médicos particulares. La Asociación Boliviana de Médicos del Area Metropolitana de Washington DC por ejemplo, reconoció, hace algunos años, la labor del programa radial en la difusión de la prevención. Del mismo modo, el programa radial fue fundamental en la creación del Preventorio del Cáncer, un centro de bajo costo dedicado a los inmigrantes latinoamericanos en el área metropolitana de Washington. En ese centro hemos sido capaces de hacer exámenes preventivos a casi 38.000 personas, entre ellos a miles de bolivianos. Es importante decir que, además de usar los medios todos los días y tocando todos los temas, es fundamental que nunca hemos lucrado con los programas de radio. Nunca hemos vendido productos ni servicios directos. Eso ha hecho que el público tenga confianza en nuestros mensajes.



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