Cochabamba, domingo 26 de mayo de 2019

Barberos se imponen el reto de salvar vidas

Hablar de salud mental no es una debilidad, asegura Tom Chapman frente al fuerte estigma que aún envuelve a las enfermedades psicológicas.
PATRICIA RODRÓGUEZ/ LONDRES/EFE | | 09 may 2019


¿Hasta qué punto un corte de pelo "salva vidas"? Tom Chapman, fundador del colectivo británico de barberos The Lions Barber Collective, da "herramientas" a profesionales de ese gremio para prevenir suicidios entre varones en el Reino Unido.

Chapman, un británico corpulento y plagado de tatuajes, de 35 años, ofrece "un espacio seguro" y "asesoramiento" sobre salud mental a clientes atormentados que precisen esta ayuda, según explica a Efe en su salón de Torquay (Devon), este de Londres.

Tras 17 años en la industria, el peluquero tiró de "pasión, empatía y ganas de ayudar" para embarcarse, en 2015, en una especie de "cruzada" junto con otros colegas comprometidos del sector.

Creó un colectivo que imparte formación específica a profesionales del pelo de este país, con charlas formativas en las que los barberos aprenden a "identificar a tiempo señales de alarma" entre su clientela. Con ello terminan, potencialmente, "salvando vidas".

En el Reino Unido, el suicidio masculino se considera el "mayor asesino" de hombres menores de 45 años, con una tasa de 15.5 por cada 100.000, frente a un índice de 4.9 suicidios por 100.000 entre las mujeres, según los últimos datos de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS).

En el caso de Chapman, reconvertido en educador, escritor, asesor y embajador de la causa, fue una experiencia personal -el suicidio de un amigo- lo que le marcó y actuó de detonante para pasar a la acción.

"Me di cuenta de que los barberos tenemos un espacio muy privilegiado en la comunidad y cuando un hombre se sienta en nuestra silla, se abre muy rápidamente y nos cuenta muchísimas cosas", dice.

Asegura que el "cariño" y la "confianza" son elementos clave para generar esa "burbuja" terapéutica o "vínculo especial" que termina estableciéndose entre barbero y cliente. Charlas que llevan, en muchos casos, a que aquellos que padecen trastornos mentales "pidan ayuda" y la obtengan. "Los barberos tienen esa licencia para tocar a otros hombres (...), con los que pasan entre 30 minutos y una hora sin interrupciones, y eso genera una fuerte conexión con el cliente", reflexiona Chapman.

Cuando un barbero atiende a un cliente, entre ellos se crea "un nivel de conexión, de intimidad y de confianza en un entorno que no es clínico, donde nadie juzga". Tal vez ahí radique el "éxito" de este proyecto, que quiere expandir.

Alarma por aumento del suicidio juvenil

El aumento de los casos de intento de suicidio entre los jóvenes de EEUU, especialmente tras la muerte de celebridades por esta causa y la emisión de la serie "13 Reasons Why", tiene alarmadas a las autoridades sanitarias, que tienen problemas para afrontar esta situación "preocupante".

Henry Spiller, director del Centro de Envenenamiento del Hospital Infantil Nacional de Ohio, dijo a EFE que entre 2010 y 2018 hubo un aumento del 141 por ciento en los intentos de suicidio por envenenamiento en menores de entre 10 y 15 años.

"La gravedad de los intentos de envenenamiento entre adolescentes en los últimos ocho años es realmente preocupante", indicó el experto, quien dice que no se debe "esperar a una crisis para hablar del tema del suicidio".

Spiller señaló que los intentos de suicidio por envenenamiento "se han triplicado entre las adolescentes y las mujeres jóvenes".

Así, entre 2000 y 2018 hubo más de 1.6 millones de intentos de suicidio por envenenamiento entre adolescentes y adultos jóvenes, de los cuales 71 por ciento (1.1 millón) fueron mujeres.

Estudios han atribuido el incremento a la influencia de los medios de comunicación y específicamente a "13 Reasons Why" (Por trece razones), producida por la cantante y actriz Selena Gómez y transmitida por Netflix.

La serie, estrenada en marzo de 2017, pretendía ser una tabla de salvación para menores en problemas, pero se vio envuelta en la polémica por su temática sobre el suicidio adolescente, que, según organizaciones y psicólogos, podía ser fatal para jóvenes con depresión o ansiedad.

Una investigación del Diario de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente les vino a dar la razón al encontrar una relación entre la serie y un aumento del 28.9 por ciento en los índices de suicidio entre jóvenes de 10 a 17 años en el mes que siguió a su estreno.

Al comentar el informe, Lisa Horowitz, científica clínica del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), que dirigió la investigación conjunta con varias universidades y hospitales, destacó la influencia de los medios especialmente entre los jóvenes. "Los resultados de este estudio deben aumentar la conciencia de que la gente joven es particularmente vulnerable ante los medios de comunicación", declaró Horowitz.



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