Cochabamba, jueves 21 de marzo de 2019

Avances de la edición genética, sus aplicaciones y peligros

La revolucionaria herramienta molecular, utilizada para editar o corregir el genoma de cualquier célula, desarrolló importantes investigaciones para la medicina y la modificación de alimentos.
N+1 CIENCIA QUE SUMA | | 27 dic 2018

rtve

La ingeniosa técnica de edición genética (El CRISPR/Cas9), desarrollada por dos científicas en el 2015, volvió a ser protagonista este año. El CRISPR/Cas9 es una técnica de edición genética que permite eliminar y reemplazar secciones de ADN en las células de cualquier organismo. Se trata de una revolucionaria herramienta molecular utilizada para editar o corregir el genoma de cualquier célula. Una especie de tijeras moleculares capaces de cortar cualquier molécula de ADN de una manera precisa y controlada, eliminando o insertando una nueva para activar o bloquear funciones del sistema inmune.Es un concepto difícil de entender, pero eso no ha impedido que de CRISPR se haya hablado mucho últimamente.

Quien ha protagonizado la mayor polémica ha sido el científico chino  He Jiankui, de Shenzhen,  que modificó los embriones de siete parejas durante los tratamientos de fertilidad, y hasta el momento un embarazo resultó exitoso. Aseguró haber creado las primeras gemelas "inmunes al VIH" por medio de esta técnica. El supuesto logro sigue sin ser confirmado.

La Organización del Genoma (CRISPR GO) ha sido utilizada por investigadores de la Universidad Stanford (EEUU), no para modificar el orden del ADN, sino su ubicación dentro del núcleo celular. A pesar de contener casi 3 metros de ADN en el núcleo de una célula, el genoma está bastante organizado. El núcleo de una célula es dinámico, todas sus partes (los cromosomas, el nucleolo, etc.) giran aparentemente al azar. Pero en la última década, los investigadores se han dado cuenta de que el ADN en los cromosomas internos puede reposicionarse de maneras específicas, formas que pueden alterar la actividad de los genes.

ALIMENTOS El CRISPR/Cas9 no solo ha servido para probar hipotéticos tratamientos en animales, sino que ha tenido aplicaciones bastante prácticas. Recientemente, un grupo de investigadores argentinos modificó papas para evitar que se echen a perder demasiado rápido, y unos meses después, otro equipo de científicos norteamericanos modificó una pequeña cereza sudamericana para hacer que sea mucho más comercializable.   

MUTACIONES Aunque ha sido descrita como uno de los avances más importantes en la ciencia moderna, no estaría libre de peligros. Una investigación sistemática del CRISPR/Cas9 en células humanas y de ratón ha descubierto que la técnica parece causar extensas mutaciones y daños genéticos que no serían detectados por las pruebas de ADN existentes. "Esta es la primera evaluación sistemática de eventos inesperados como resultado de la edición CRISPR/Cas9 en células terapéuticamente relevantes", explicaba el genetista Allan Bradley del Instituto Wellcome Sanger en el Reino Unido. "Descubrimos que los cambios en el ADN se habían estado subestimando seriamente", añadía. 

RIESGOS El último libro de ensayos de Stephen Hawking, Respuestas breves a las grandes preguntas,, que se anuncia como su último mensaje al mundo, muestra una clara y controvertida predicción de un futuro que amenaza el fin de la raza humana como la conocemos. En la obra, advierte que la ingeniería genética puede alterar inevitablemente la trayectoria de la evolución humana. "Ahora estamos entrando en una nueva fase de lo que podría llamarse evolución autodiseñada, en la que podremos cambiar y mejorar nuestro ADN. Hemos mapeado el ADN, lo que significa que hemos leído ´el libro de la vida´, por lo que podemos comenzar a escribir correcciones", escribe el físico británico, según publica The Guardian.

El biólogo chino guarda silencio

No se sabe nada de He Jiankui desde que defendiera sus experimentos genéticos con embriones humanos en una conferencia de Hong Kong, a fines de noviembre pasado. No es descartable que el científico más vapuleado del mundo haya optado por un sosegado retiro tras monopolizar las portadas durante días. Tampoco es descartable que haya sido detenido. Las desapariciones de los que han incomodado al Gobierno chino no permiten mucho optimismo, según cita El Periódico de España.

He está en problemas serios, y la presunta falta de ética de sus manipulaciones genéticas es el menor de ellos. La universidad y la clínica de inseminación artificial a las que estaba vinculado han denunciado engaños. He habría trabajado a sus espaldas, ignorado los comités de ética y falsificado las firmas del consentimiento. Son violaciones del procedimiento más tangibles que la cuestión moral de la que pudo defenderse ante sus colegas en Hong Kong.

El caso manchó injustamente a la investigación china en su conjunto y soliviantó al Gobierno.El Ministerio de Ciencia y Tecnología le prohibió seguir su trabajo y definió su trabajo como “extremadamente abominable”. No hay precedentes de prácticas científicas investigadas por la policía china, pero tampoco los hay de un científico que haya descompuesto tanto al Gobierno.

He buscaba la gloria y encontró el martirio. El biólogo desveló que había ayudado al nacimiento de dos gemelas con el ADN modificado para blindarlas contra el sida. A cambio, recordaron sus colegas, las abocó a un inquietante horizonte de mutaciones imprevisibles. La inmediata condena global parece enterrar una radiante y lucrativa carrera en la investigación.



TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR:

MÁS NOTICIAS DE « SALUD »:

Opinión en Twitter
Opinión en Facebook
Portada Impresa