Cochabamba, jueves 21 de marzo de 2019

¿Cómo nació el cooperativismo?

| | 24 dic 2018



El teórico del cooperativismo Charles Gide afirma que “el sistema cooperativo no ha salido de un sabio o de un reformador, sino de las entrañas mismas del pueblo”.

La gente formó las primeras cooperativas a mediados del siglo XIX, en Europa. Era el tiempo de la Revolución Industrial, cuando se inventaron las máquinas y éstas fueron sustituyendo a los trabajadores, porque eran más rápidas.

Las empresas artesanales cerraron. Entonces, las condiciones de trabajo eran inhumanas: muchas horas laborales, bajos salarios y no había leyes.

Los empleadores abusaban del trabajo de mujeres y niños. Las condiciones de los trabajadores empeoraron.

Frente a esa situación de miseria y angustia, los trabajadores buscaron soluciones.

Un grupo de pobladores ingleses, en 1844, organizó una cooperativa de consumo. Fue el primer intento de consolidarse y mantenerse en el tiempo.

Eran 28, una mujer y 27 hombres. Vivían en Rochdale, cerca de Manchester, Inglaterra.

La mayoría eran tejedores, también eran impresores y cargadores. El hecho de fracasar en conseguir aumento de salarios los impulsó a hacer reuniones para buscar una solución. Triunfó la proposición de organizar con recursos propios un almacén cooperativo como primer paso de acción común.

Se propusieron el ahorro de una modesta suma por socio.

Con el tiempo, el número de socios aumentó a 40 y cuando el monto ahorrado alcanzó a 28 libras esterlinas, la sociedad alquiló el piso bajo de una casa en Rochdale, ubicada en “Toad Lane” (callejuela del sapo) e inauguró su local el 21 de diciembre de 1844.

Las primeras experiencias cooperativas fueron de mucamos, cocineras, peluqueros, barberos, zapateros y consumidores de carne.

Fuente: "Aprendiendo a cooperar", de Sandra Simon y Verónica Leite. www.inacoop.org.uy





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