Cochabamba, lunes 17 de diciembre de 2018

¿Qué es el síndrome alcohólico fetal?

La embarazada que consume alcohol ocasiona severos daños a su bebé en la gestación. Las afecciones son múltiples y difíciles de diagnosticar.  
REDACCIÓN/ BBC MUNDO | | 06 dic 2018

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Rachel, de 16 años, dejó de crecer cuando tenía 10. Andy tiene problemas graves de memoria que le dificultan el día a día. Ambos sufren el síndrome del espectro alcohólico fetal, un grupo de desórdenes debidos a que sus madres bebieron grandes cantidades de alcohol cuando estaban embarazadas.

Sharon y su marido, Paul, adoptaron a cinco hijos, entre los cuales estaban Andy y Rachel.

De pequeño, Andy tenía ataques de pánico cuando estaba en lugares donde había mucha gente. Además, tenía dificultades para hacer actividades cotidianas como lavarse los dientes: le costaba concentrarse. Ya le habían diagnosticado el síndrome alcohólico fetal, aunque su madre adoptiva asegura que los servicios sociales no le dieron mucha importancia.

El hecho de que su madre biológica bebiera mientras estaba embarazada también le provocó problemas físicos. La mandíbula inferior se le desarrolló correctamente, pero la superior no le creció y se le quedó como cuando era pequeño, por lo que a los 17 años tuvieron que operarlo.

Su hermana adoptiva Rachel también presentaba problemas: le costaba mover las articulaciones y recorrer grandes distancias a pie. A los seis años le diagnosticaron el síndrome. Entre otras cosas, sufre trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

No hay datos oficiales de cuántos niños están afectados por este síndrome, en parte porque suele ser difícil diagnosticarlo. Según destaca en su página web la Clínica Mayo, los defectos provocados por este síndrome son irreversibles.

Sin embargo, un estudio del Centro de Adicción y Salud Mental de Canadá estima que cada año nacen en el mundo unos 119.000 niños con síndrome alcohólico fetal. Entre sus síntomas hay defectos físicos y problemas cerebrales y del sistema nervioso central, entre otros.

"Hay que ayudar a diagnosticar a todos los niños que lo sufren y ayudarlos para evitar que padezcan trastornos derivados, como problemas de salud mental.

PROBLEMA en 50 por ciento

de niÑos rusos

En los últimos 20 años se han adoptado en España cerca de 15.000 niños procedentes de países del este. Según un estudio realizado por la Generalitat se estima que el 50 por ciento de estos niños están afectados por el espectro o síndrome alcohólico fetal. La cadena Ser reporta que más de 7500 familias sufren las consecuencias de este síndrome. Sin embargo, solo una ínfima parte de la sociedad española conoce la existencia y los efectos de esta afección.

ESPECTRO INVISIBLE

Cada afectado por el Síndrome Alcohólico Fetal (SAF) puede experimentar unos síntomas completamente diferentes, lo que a menudo dificulta su correcta detección y diagnóstico.

Hay niños que sufren SAF parcial, y niños que no muestran ningún indicio físico pero que sí tienen todo el trastorno neurocognitivo o neuroconductual, es decir, sufren trastornos del neurodesarrollo relacionados con el alcohol.

LA ENFERMEDAD ES TOTALMENTE EVITABLE

El síndrome alcohólico fetal se origina por el consumo de alcohol por parte de las madres durante el embarazo, por lo que es una enfermedad completamente evitable. Eso sí, una vez el feto se ve perjudicado por las sustancias nocivas consumidas por la progenitora, los efectos son irreversibles. "Tengo que luchar cada día con unos síntomas sabiendo que eran totalmente evitables. Es muy duro, pero a veces pienso que no sé cuál era la situación de mi madre biológica ni cuáles eran sus circunstancias", asegura Andy, hijo de una mujer que consumió alcohol cuando estaba embarazada. Rachel, que también sufre el síndrome alcohólico fetal, reconoce que tiene una mezcla de sentimientos: "Me siento frustrada y triste, pero intento ser comprensiva porque puede que mi madre biológica no supiera las consecuencias de lo que hacía. De todas maneras, yo tengo que vivir cada día sabiendo que soy diferente porque una persona cometió un error".



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