Cochabamba, domingo 20 de mayo de 2018

Perú apuesta por la clonación de alpacas

La universidad más antigua de América trabaja para conseguir nuevos ejemplares de este camélido mediante la manipulación de embriones.
REDACCIÓN/EFE Twitter: @DiarioOpinion | | 09 may 2018



Tras abrir el primer laboratorio del mundo dedicado a investigar la clonación de alpacas, ahora la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, de Lima (Perú), la más antigua de América, trabaja para conseguir nuevos ejemplares de este camélido mediante la manipulación de embriones.

Tal como sucede en los gemelos humanos univitelinos, o de un solo cigoto (célula que se forma tras la fecundación del óvulo), el proyecto apunta a dividir un embrión maduro de alpaca en dos, a partir de la micromanipulación embrionaria. Se "busca simular, en las alpacas, un proceso natural que ocurre en condiciones normales en los humanos, cuando se producen gemelos", explicó la bióloga y catedrática Martha Valdivia, líder del equipo científico.

Los trabajos sobre esta variedad de camélido suramericano ocuparon al equipo por más de 20 años. La alpaca es considerado en Perú, por su fibra, uno de sus productos "bandera".

Sin embargo, la investigación altamente especializada para la clonación es posible desde 2017, gracias a que el proyecto ganó los fondos estatales para equipamiento. Con eso, se logró implementar, en abril pasado, una unidad de biotecnología reproductiva.

Si bien la tecnología de microcirugía embrionaria ya se aplicó antes en otros animales, como bovinos, para el caso de las alpacas, sería la primera vez en alcanzar una clonación.

A pesar de tener el 87 por ciento de la población mundial de alpacas (más de 3.6 millones), no son pocos los problemas que afronta este animal en Perú en cuanto a reproducción y tasa de mortalidad embrionaria.

"Estas alpacas todavía tienen problemas en reproducción y cuando pasan del destete de la madre a comer pasto. Además, tienen mucha mortalidad embrionaria, y muchas se ven afectadas cuando ocurre el friaje (disminución sustancial de temperaturas del ambiente)", aseguró Valdivia.

Por ese motivo, los expertos consideran que la clonación puede permitir que la productividad de los criadores de alpacas mejore considerablemente, tanto en cantidad como en calidad.

Así, a partir de una fecundación, se podría ahorrar un año de productividad, que es el tiempo aproximado de gestación de las alpacas.



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