Cochabamba, jueves 21 de junio de 2018

Uso frecuente de productos de limpieza se asemeja a fumar

Investigadores de la Universidad de Bergen, en Noruega, concluyeron que mujeres que limpian en el hogar o que trabajan como limpiadoras pueden sufrir daños en los pulmones.
BBCMUNDO | | 22 feb 2018



El uso regular de ciertos productos de limpieza puede tener efectos nocivos para los pulmones, según un estudio reciente del Departamento de Ciencia Clínica de la Universidad de Bergen, en Noruega, y difundido por BBCMundo.

La investigación tomó en cuenta a más de 6.000 personas de ambos sexos durante al menos dos décadas y concluyó que las mujeres "que limpian en el hogar o que trabajan como limpiadoras profesionales habían presentado un aceleramiento en la disminución de su función pulmonar".

Esto "sugiere que las exposiciones relacionadas con las actividades de limpieza podrían constituir un riesgo de la salud respiratoria a largo plazo" se advierte en el estudio publicado por BBCMundo.

Los científicos advierten que muchas veces el uso de productos químicos de limpieza es "innecesario", pues telas hechas con microfibras y agua son "suficientes en la mayoría de los casos".

ES COMO SI FUMARAN Otros estudios anteriores ya habían explorado los efectos a corto plazo de estos químicos en el asma, pero la investigación noruega se concentró en el largo plazo.

"Temíamos que estos químicos, al dañar sostenidamente un poquito a las vías respiratorias, día tras día, año con año, podían acelerar la tasa de declive de la función pulmonar que se produce con la edad", explicó la coordinadora de la investigación, profesora Cecile Svanes.

Para verificar esta hipótesis, su equipo utilizó los resultados de la Encuesta de Salud Respiratoria de la Comunidad Europea en tres puntos en un periodo de 20 años: de 1992 a 1994, de 1998 a 2002 y de 2010 a 2012.

Cada encuesta incluía entrevistas, espirometrías, cuestionarios, mediciones antropométricas, entre otros recursos.

Y el estudio encontró que el tamaño del efecto (a una prolongada exposición a los químicos de los productos de limpieza) era comparable con el de fumar entre 20 y 40 cigarrillos diarios.

MÁS MUJERES El grupo analizado fueron hombres y mujeres, cuyas edades oscilaban entre los 20 y los 44 años entre 1992 y 1994.

Y uno de los aspectos que llamó la atención de este estudio es que la mayoría de las personas que presentó los efectos eran de sexo femenino.

De hecho, en el caso de los hombres no se encontraron diferencias significativas en los niveles de declive de la capacidad pulmonar de aquellos que realizaban labores de limpieza y aquellos que no.

Según los investigadores, esto puede ser explicado porque hay muchos menos hombres trabajando como limpiadores profesionales, pero también sugiere que las mujeres pueden ser más susceptibles a los efectos de los químicos.

Para Svanes es clave que el estudio sea tomado en cuenta para prevenir la exposición de las vías respiratorias a sustancias dañinas durante actividades de limpieza.

"Este estudio viene a confirmar que la contaminación del aire viene de muchas fuentes, incluyendo pinturas, adhesivos y productos de limpieza", le dijo a la BBC Sarah MacFadyen, de la Fundación Británica de los pulmones.

"Garantizar que tenemos nuestras casas bien ventiladas, que usamos limpiadores líquidos en lugar de esprays, puede ayudar a protegernos y evitar el impacto de los productos cotidianos en nuestros pulmones", agregó.

Efectivamente, los de limpieza no son los únicos productos de uso cotidiano que pueden afectar negativamente la salud.

Otro estudio publicado recientemente en la revista especializada Science encontró que "pesticidas, recubrimientos, tintas, adhesivos y productos de cuidado personal como perfumes producen más del doble de las emisiones contaminantes de los automóviles".

¿PARA TOMAR EN CUENTA?

Los riesgos

En los trabajos de limpieza se emplea una variedad de productos químicos peligrosos para la salud de las personas que los utilizan, advierte el sitio web Prevencionar.com.

Si bien no es habitual utilizar cantidades importantes de productos químicos, no obstante, ello no implica que se puedan producir problemas durante su uso.

El contacto de la piel u ojos con productos irritantes o corrosivos tiene efectos locales y a corto plazo (irritación o quemaduras), y también a largo plazo (sensibilización, alergias, eczemas).

Se puede también producir intoxicaciones agudas por inhalación.

MEDIDAS DE PrevenCIÓN

Es fundamental que las personas que utilizan productos químicos tomen en cuenta normas básicas de seguridad. El sitio web Prevencionar recomienda algunas.

* Utilizar siempre los productos de limpieza según las recomendaciones del fabricante.

* Como norma general, no mezclar distintos productos de limpieza. Algunas sustancias pueden desprender gases tóxicos.

* Después de manipularlos siempre hay que lavarse las manos.

* Siempre que se manipulen productos químicos se deben utilizar equipos de protección adecuados.





TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR:

MÁS NOTICIAS DE « SALUD »:

Opinión en Twitter
Opinión en Facebook
Portada Impresa