Cochabamba, Bolivia, Jueves 16 de mayo de 2019
Salud

OMS alerta que la demencia puede triplicarse hasta 2050

La Organización Mundial de la Salud publicó una guía para prevenir la enfermedad que afecta a personas mayores de 60 años. La clave es lograr un cambio en el estilo de vida.
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ANTONIO BROTO/ Ginebra /EFE | 16/05/2019


Los casos de demencia, una pérdida de las funciones cognitivas que suele aparecer a edades avanzadas, podrían triplicarse hasta los 152 millones de casos en todo el mundo en 2050, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), que presentó una guía de consejos para prevenir su aparición.

Hacer ejercicio con regularidad, no fumar, evitar un consumo de alcohol excesivo o mantener niveles adecuados de presión sanguínea, colesterol o azúcar en sangre son algunas de las recomendaciones que la OMS hará llegar a gobiernos, trabajadores de sanidad y pacientes.

"Aunque no sea una emergencia global, es una amenaza creciente para la salud, ya que los números están subiendo, con 50 millones de personas afectadas por demencia en la actualidad", dijo a EFE la doctora Neerja Chowdhary, del departamento de salud mental de la OMS, tras presentar la guía de prevención.

"La demencia causa un considerable gasto a los países, a las personas que la sufren y a sus familias", añadió Chowdhary, quien estimó que atender a los afectados cuesta a la sociedad 818 millones de dólares anuales, una cifra que podría subir a los 2.000 millones de dólares por año en 2030.

La guía de la OMS recomienda la dieta mediterránea como una de las maneras de evitar o retrasar los síntomas de la demencia, y por el contrario desaconseja para este fin el uso de complejos vitamínicos y otro tipo de suplementos no prescritos. Combatir y tratar la obesidad, la hipertensión y la diabetes es también aconsejable, destaca la organización, que por otro lado reconoce las dificultades para establecer una relación directa entre la prevención de la demencia y la actividad social, el uso de antidepresivos o de aparatos para mejorar la capacidad auditiva.

La demencia, ligada a enfermedades como el alzhéimer, suele aparecer a partir de los 60 años, aunque puede ocurrir a edades más tempranas, con síntomas iniciales como pérdidas de memoria de corto plazo, de atención o concentración, así como problemas para hacer ciertos movimientos o reconocer caras y objetos.



SIN CURA No existe aún cura para las enfermedades neurodegenerativas ligadas a la demencia, recordó la experta, quien subrayó que "se están llevando a cabo muchas investigaciones para encontrarla, pero es difícil saber cuándo estará disponible".

El aumento de la esperanza de vida a nivel mundial eleva los casos de demencia al estar ligada a la vejez, aunque no se trata de un problema exclusivo de países desarrollados con poblaciones más envejecidas.

Así lo demuestra el hecho de que el 60 por ciento de los casos actuales se registren en países de renta media y baja.

Las líneas de actuación que publica la OMS no difieren demasiado de los consejos para prevenir otras enfermedades como las cardiovasculares.

En palabras del director general de la organización, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, "la evidencia científica recogida para la elaboración de estas recomendaciones confirma lo que llevábamos tiempo sospechando: que lo que es bueno para nuestro corazón, también lo es para nuestro cerebro".



OBSERVATORIO La OMS creó en 2017 el Observatorio Global de la Demencia para recopilar información sobre este síntoma y que ha creado la lista de recomendaciones tras analizar los datos de 80 países.

El organismo internacional señala que es esencial el apoyo a los cuidadores de las personas afectadas por demencia, muchas de ellos familiares que sacrifican a veces su vida social y profesional para ello.

Ante esta situación, la OMS creó recientemente la herramienta iSupport, una plataforma digital de formación de cuidadores que por ahora está siendo usada en ocho países, aunque se espera expandirla en el futuro.



QUÉ HACER Las investigaciones estiman que uno de cada tres casos podría prevenirse mediante cambios en el estilo de vida, que incluyen: 1.- Tratar la pérdida de audición en la mediana edad 2.- Dedicar más tiempo a la educación. 3.- No fumar. 4.- Buscar tratamiento temprano para la depresión. 5.-Estar activo físicamente. 6.- Evitar el aislamiento social. 7.- Evitar la presión arterial alta. 8.- No tener obesidad. 9.-No desarrollar diabetes tipo 2, según la BBC.

¿QuÉ es?

La demencia no es una sola enfermedad, sino el nombre para un grupo de síntomas que incluyen problemas de memoria -especialmente la dificultad para recordar eventos recientes-, cambios en el comportamiento, en el estado de ánimo y la personalidad, desorientación o no poder encontrar la palabra correcta en una conversación.

La demencia fue descrita por primera vez por el médico alemán Alois Alzheimer en 1906 tras realizar una autopsia a una mujer que había sufrido pérdida profunda de memoria.

Encontró un cerebro muy reducido y anomalías en y alrededor de las células nerviosas.

Prevalencia

Se calcula que entre un 5 por ciento y un 8 por ciento de la población general sobre 60 años la sufrirá en algún momento. Según la Organización Mundial de la Salud, las muertes por demencia se han duplicado desde el año 2000 y el padecimiento es ahora la quinta causa de muerte en todo el mundo. En algunos países desarrollados ya es la número uno.

“La demencia es el mayor desafío para la salud de nuestro tiempo", dijo a la BBC Hilary Evans, directora ejecutiva de la organización benéfica británica Alzheimer´s Research UK. Hay algunos paísess que bajaron la pevalencia de la demencia, gracias a mejoras en áreas como la salud del corazón y la educación.



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