Cochabamba, Bolivia, Domingo 14 de enero de 2018
Revista Así
Misterio/// La razón que explica el extraño comportamiento de KIC 8462852, la estrella más misteriosa del universo.

Descubren el secreto de Tabby

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BBCMUNDO.COM | 14/01/2018





Tan extraño es el comportamiento de la estrella KIC 8462852, mejor conocida como Tabby, que, cuando fue descubierta en 2015,

los astrónomos responsables del hallazgo llegaron a pensar que podría estar circundada por una inmensa estructura extraterrestre.

Ahora, después de casi dos años de observación, el equipo conformado por más de 100 investigadores dice haber encontrado una respuesta que derriba la teoría alienígena.

La disminución y el aumento esporádico de su brillo, que no responde a un patrón regular, no se debe a la presencia de una estructura artificial sino a una enorme nube de polvo que algunas veces opaca su luz. El polvo, dicen, puede ser el producto de la colisión de dos cometas o la ruptura de uno.

A unos 1.500 años luz de la Tierra, con un tamaño 50 por ciento más grande que el Sol y una temperatura 1.000 grados centígrados superior, la estrella causó revuelo cuando se observó una disminución de un 20 por ciento de su brillo en una ocasión y luego de un 15 por ciento .

No solo sorprendió la irregularidad de estos eventos, sino el grado de disminución de la luz. Para darnos una idea, incluso si un planeta grande pasara por delante de la estrella, bloquearía su luz solo en un 1 por ciento .

Tabetha Boyajian, profesora de la Universidad Estatal de Louisiana, en Estados Unidos, y autora del descubrimiento, observó a Tabby junto a su equipo entre marzo de 2016 y diciembre de 2017.

Durante ese período se registraron cuatro eventos

en los que disminuyó el

brillo. Los episodios fueron menos dramáticos que

en el pasado y se capturaron en distintas longitudes de onda.

Esta es la forma típica en la que se comporta la luz cuando atraviesa una nube de polvo. Si la estrella hubiese tenido enfrente un objeto sólido, este hubiese bloqueado todas las longitudes de onda al mismo tiempo.

Los resultados de la investigación serán publicados en la revista The Astrophysical Journal Letters. Sin embargo, no todos los misterios que rodean a Tabby están resueltos. Aún no está claro el origen exacto del polvo y tampoco se sabe si esta nube orbita alrededor de la estrella o está llegando de otro lado.



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