Cochabamba, Bolivia, Jueves 27 de julio de 2017
Salud

¿Para qué sirven los estornudos?

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Por: CLARIN | elclarin.com | 27/07/2017 | 12:07



Un estornudo es el resultado de un proceso semiaut├│nomo que consiste en la expulsi├│n violenta de aire de los pulmones a trav├ęs de la nariz y la boca. "Es un acto reflejo que se produce cuando a los filetes nerviosos de nuestra nariz llega alg├║n est├şmulo que suele producir cosquilleo", explica a Entremujeres Mar├şa Alejandra Rodr├şguez Z├şa, m├ędica cl├şnica y endocrin├│loga.

Habitualmente se desencadena por la presencia de part├şculas que irritan la mucosa nasal, aunque tambi├ęn por otros est├şmulos: exposici├│n a una luz brillante, ca├şda brusca de la temperatura, viento o aire muy fr├şo, un est├│mago lleno o una infecci├│n viral.

En estos casos se produce la liberaci├│n de histamina, sustancia que irrita las c├ęlulas nerviosas nasales. Esta se├▒al llega al cerebro v├şa la red del nervio trig├ęmino: el cerebro, de forma refleja, inicia entonces una compleja secuencia de actividad muscular en la cara y el t├│rax que resulta en la expulsi├│n violenta del aire, tal como explican desde La Vanguardia. Al estornudar, el aire y las part├şculas expulsadas pueden viajar a m├ís de 50 km/h y se producen m├ís de 40.000 gotitas de entre 0,5 y 5 micras de tama├▒o, lo que crea un verdadero "aerosol" en un ├írea de entre 1,5 y 2 metros.

El objetivo final del estornudo es expulsar el moco que atrap├│ las part├şculas extra├▒as o los irritantes y as├ş limpiar la cavidad nasal. "Su finalidad es proteger toda la v├şa a├ęrea, justamente es el primer est├şmulo para rechazar la propagaci├│n de las infecciones, porque si ├ęsta llega a trav├ęs de las fosas nasales, entonces le genera la primera defensa para que no llegue hasta el pulm├│n. As├ş, sirve como defensa de este tipo de ┬┤invasi├│n┬┤, ya sea de cuerpos extra├▒os, microsc├│picos o de verdaderas infecciones", explica Rodr├şguez Z├şa.

Los sensores que detectan las part├şculas extra├▒as activan tambi├ęn los cilios nasales, unos pelos microsc├│picos que se mueven continuamente creando un efecto de escalera mec├ínica que hace ascender las part├şculas atrapadas en el moco. El estornudo tiene tambi├ęn como objetivo acelerar durante un per├şodo breve de tiempo la velocidad de esta escalera mec├ínica y, de alg├║n modo, producir una especie de "reset" de este sistema.

┬┐Estornudar "para adentro" hace mal?

Cuando una persona se tapa las fosas nasales y -aun peor- tambi├ęn la boca, la presi├│n que ocurre en toda la actividad craneal por la fuerza de reflejo para hacer expulsar estas part├şculas ser├í mucho mayor, explica Rodr├şguez Z├şa. Y contin├║a: "Porque, al cerrar la salida a trav├ęs de las fosas nasales, queda adentro toda esa presi├│n y, por lo tanto, puede ser nocivo para -por ejemplo- las personas con hipertensi├│n arterial, ya se podr├şa producir la ruptura de alg├║n vaso sangu├şneo, con alguna hemorragia. En segundo t├ęrmino, no cumple la finalidad de expulsar los elementos que el reflejo est├í produciendo".


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