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Salud

¿Para qué sirven los estornudos?

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Por: CLARIN | elclarin.com | 27/07/2017 | 12:07



Un estornudo es el resultado de un proceso semiaut√≥nomo que consiste en la expulsi√≥n violenta de aire de los pulmones a trav√©s de la nariz y la boca. "Es un acto reflejo que se produce cuando a los filetes nerviosos de nuestra nariz llega alg√ļn est√≠mulo que suele producir cosquilleo", explica a Entremujeres Mar√≠a Alejandra Rodr√≠guez Z√≠a, m√©dica cl√≠nica y endocrin√≥loga.

Habitualmente se desencadena por la presencia de partículas que irritan la mucosa nasal, aunque también por otros estímulos: exposición a una luz brillante, caída brusca de la temperatura, viento o aire muy frío, un estómago lleno o una infección viral.

En estos casos se produce la liberaci√≥n de histamina, sustancia que irrita las c√©lulas nerviosas nasales. Esta se√Īal llega al cerebro v√≠a la red del nervio trig√©mino: el cerebro, de forma refleja, inicia entonces una compleja secuencia de actividad muscular en la cara y el t√≥rax que resulta en la expulsi√≥n violenta del aire, tal como explican desde La Vanguardia. Al estornudar, el aire y las part√≠culas expulsadas pueden viajar a m√°s de 50 km/h y se producen m√°s de 40.000 gotitas de entre 0,5 y 5 micras de tama√Īo, lo que crea un verdadero "aerosol" en un √°rea de entre 1,5 y 2 metros.

El objetivo final del estornudo es expulsar el moco que atrap√≥ las part√≠culas extra√Īas o los irritantes y as√≠ limpiar la cavidad nasal. "Su finalidad es proteger toda la v√≠a a√©rea, justamente es el primer est√≠mulo para rechazar la propagaci√≥n de las infecciones, porque si √©sta llega a trav√©s de las fosas nasales, entonces le genera la primera defensa para que no llegue hasta el pulm√≥n. As√≠, sirve como defensa de este tipo de ¬īinvasi√≥n¬ī, ya sea de cuerpos extra√Īos, microsc√≥picos o de verdaderas infecciones", explica Rodr√≠guez Z√≠a.

Los sensores que detectan las part√≠culas extra√Īas activan tambi√©n los cilios nasales, unos pelos microsc√≥picos que se mueven continuamente creando un efecto de escalera mec√°nica que hace ascender las part√≠culas atrapadas en el moco. El estornudo tiene tambi√©n como objetivo acelerar durante un per√≠odo breve de tiempo la velocidad de esta escalera mec√°nica y, de alg√ļn modo, producir una especie de "reset" de este sistema.

¬ŅEstornudar "para adentro" hace mal?

Cuando una persona se tapa las fosas nasales y -aun peor- tambi√©n la boca, la presi√≥n que ocurre en toda la actividad craneal por la fuerza de reflejo para hacer expulsar estas part√≠culas ser√° mucho mayor, explica Rodr√≠guez Z√≠a. Y contin√ļa: "Porque, al cerrar la salida a trav√©s de las fosas nasales, queda adentro toda esa presi√≥n y, por lo tanto, puede ser nocivo para -por ejemplo- las personas con hipertensi√≥n arterial, ya se podr√≠a producir la ruptura de alg√ļn vaso sangu√≠neo, con alguna hemorragia. En segundo t√©rmino, no cumple la finalidad de expulsar los elementos que el reflejo est√° produciendo".

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