Cochabamba, Bolivia, Viernes 19 de mayo de 2017
Salud

La salud y el miedo en Segovia, el lugar más contaminado con mercurio de Colombia

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Por: BBC MUNDO | bbc.com | 19/05/2017 | 12:14

En la plaza central de Segovia hay un estatua de una mujer, la madre naturaleza, con los brazos extendidos. De su vientre abierto, como tajeado, sale material que recoge un minero, una imagen muy diferente a la de la madre naturaleza agr├şcola, esa de pechos grandes que no se inmola para dar sus frutos a la humanidad. El monumento de la plaza, por supuesto, es dorado como el oro que busca el minero. Pero el material con el que se procesa ese oro es plateado y t├│xico: mercurio, que adem├ís de enfermar a los segovianos puede ser la sentencia de muerte de la miner├şa informal aqu├ş.

Considerado el municipio con m├ís casos de intoxicaci├│n por mercurio de Colombia, Segovia est├í en el noreste de Antioquia, a su vez el departamento con m├ís casos en el pa├şs, que es a su vez la tercera naci├│n que m├ís mercurio libera al medio ambiente en el mundo (75 toneladas al a├▒o), detr├ís de China e Indonesia, seg├║n el Departamento Nacional de Planeaci├│n colombiano.

El Mercurio es considerado uno de los diez qu├şmicos o grupos de qu├şmicos que presentan la mayor preocupaci├│n de salud a nivel global, seg├║n la Organizaci├│n Mundial de la Salud (OMS), con potenciales efectos t├│xicos sobre los sistemas nervioso, digestivo e inmunol├│gico, sobre los pulmones, los ri├▒ones, la piel y los ojos. Sin embargo, "nadie se muri├│ por el mercurio" es el mantra que repiten todos los vinculados con la miner├şa en este municipio, que son casi todos los 45.000 a 50.000 segovianos.

Carlos Federico Molina Casta├▒o, m├ędico toxic├│logo, especialista en salud ocupacional y epidemiolog├şa, quien hace 12 a├▒os que trabaja en el estudio de la miner├şa y la intoxicaci├│n con mercurio en Colombia. Para ├ęl, el riesgo sigue presente siempre que se manipule mercurio, un metal que se se evapora, por otra parte, a bastante baja temperatura, en torno a los 40 grados.

Es de mineros locales y una de las pocas totalmente legal y formal además de la multinacional Gran Colombia Gold, sucesora de la Frontino Gold Mines, que comenzó a operar a mediados del siglo XIX y hoy está explotando tres minas en Segovia y una en el vecino municipio de Remedios.

En la Segovia Minera Gold, Restrepo y su equipo de la Universidad Nacional han contribuido con maquinaria y conocimiento para reemplazar el uso de mercurio. "Hemos demostrado que es posible obtener m├ís oro sin usar mercurio", asegura. El proceso tiene varias etapas, en las que diferentes m├íquinas -grandes molinos, una mesa que separa materiales m├ís pesados de los m├ís livianos, tanques de cianuro y un horno- procesan las rocas para obtener el oro.

"Es muy importante convencer a los mineros artesanales que es posible", dice, y asegura que hay alternativas viables para todos, porque no hay nada que impida la contaminaci├│n con mercurio si ├ęste se usa en alguna etapa del proceso. No s├│lo es un riesgo para los mineros, sino para todos los habitantes de Segovia y los alrededores.

El mismo Fernando G├│mez Molina, que es representante legal de esta empresa que est├í buscando dejar de usar el mercurio, piensa as├ş: "Con respecto a los da├▒os a la salud, si usted le pregunta a cualquier minero de la localidad inmediatamente le va a decir que el pap├í, el abuelo, ├ęl y sus hijos trabajan con mercurio y nunca han sentido ninguna afectaci├│n a la salud y que todo el mito que se ha creado en torno al mercurio obedece m├ís a compromisos que los gobiernos han hecho en tratados internacionales, que realmente a las afectaciones que hace a la salud de los peque├▒os mineros".


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