Cochabamba, Bolivia, Jueves 20 de abril de 2017
Ciencia y Tecnología

Descubren huellas de un reptil antecesor de los dinosaurios en el Pirineo

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Por: EFE | efe.com | 20/04/2017 | 09:44


FOTO: ABC.ES


Investigadores de centros espa√Īoles han descubierto en el Pirineo un gran n√ļmero de huellas de una especie desconocida de reptil que vivi√≥ hace 247 millones de a√Īos, antecesor de los cocodrilos y los dinosaurios.

Seg√ļn los expertos, que publican su hallazgo en la revista Plos One, las huellas son de reptiles arcosauromorfos, entre ellas de una nueva especie, Prorotodactylus mesaxonichnus, correspondiente a un reptil que vivi√≥ en el Pirineo hace entre 247 y 248 millones de a√Īos, pero que no estar√≠a emparentado con los dinosaurios.

El descubrimiento se enmarca en las campa√Īas de campo realizadas desde el a√Īo 2012 por ge√≥logos, bi√≥logos y paleont√≥logos de la Universidad Aut√≥noma de Barcelona (UAB) y del Instituto Catal√°n de Paleontolog√≠a Miquel Crusafont (ICP) en colaboraci√≥n con ge√≥logos locales.

En estas campa√Īas se han hallado cerca del Puerto del Cant√≥ y de Soriguera (Lleida), muestras de los per√≠odos P√©rmico y Tri√°sico, con unas edades comprendidas entre los 300 y los 200 millones de a√Īos.

El hallazgo ha permitido hacer nuevos estudios sobre las faunas de vertebrados que vivieron durante el Tri√°sico inferior y medio.

Seg√ļn el investigador de la UAB Eudald Mujal, este per√≠odo de tiempo fue crucial para la recuperaci√≥n de los ecosistemas despu√©s de la extinci√≥n de finales del P√©rmico (hace unos 252 millones de a√Īos), la m√°s mort√≠fera de la historia de la Tierra, donde se estima que se extinguieron alrededor del 90 por ciento de las especies, superando con creces la que caus√≥ la extinci√≥n de los dinosaurios.

Durante el Triásico, la Tierra tenía una configuración muy diferente a la actual: todos los continentes se encontraban unidos en uno solo, llamado Pangea.

En este per√≠odo geol√≥gico, los Pirineos, situados en la zona ecuatorial del planeta, estaban formados por un conjunto de peque√Īas cuencas donde se acumulaban sedimentos de origen fluvial que han dado lugar a rocas de una coloraci√≥n t√≠picamente rojiza, muy abundante en diversos lugares del Pirineo y de Europa.

El estudio se basa en el análisis de huellas fósiles (icnitas) que dejaron varios grupos de reptiles sobre estos sedimentos, así como de los ecosistemas donde vivieron.

"Las icnitas son unos fósiles muy efímeros y de difícil conservación, pero gracias a la técnica fotogramétrica para obtener modelos 3D y a los moldes de silicona hemos podido identificar y preservar su registro", detalló Mujal.

El estudio de las huellas ha demostrado que dominaban los arcosauromorfos de tama√Īos m√°s bien reducidos, de aproximadamente medio metro de largo, pero, aunque menos abundantes, tambi√©n hab√≠a ejemplares de m√°s de tres metros de longitud.

De entre las icnitas descubiertas destaca la presencia de una forma no descrita hasta ahora, que ha comportado el establecimiento de una nueva icnoespecie: Prorotodactylus mesaxonichnus.

Las icnoespecies son como los investigadores clasifican las huellas fósiles (ya que se desconoce qué animal concreto las produjo) y es equivalente a una especie biológica.

Hasta ahora, el icnogénero (género de huella fósil) Prorotodactylus solo se conocía en la cuenca germana centroeuropea (Polonia y Alemania).

Seg√ļn el investigador del ICP Josep Fortuny, "las nuevas huellas pirenaicas indican que estos animales, de aproximadamente medio metro de largo, usaban las cuatro patas para caminar, y a menudo dejaban marcas de la cola".

"De todas formas, algunas huellas evidencian una posible locomoción bípeda en momentos puntuales para ir más rápido. Todas estas características indican que los autores de las huellas podrían ser euparkeriidos, un grupo de arcosauromorfos conocidos por restos óseos de la misma edad en Polonia, Rusia, China y Sudáfrica", puntualizó Fortuny.


Tags: descubren, huellas, reptil, antecesor, dinosaurios, pirineo




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