Cochabamba, Bolivia, Jueves 20 de abril de 2017
Ciencia y Tecnología

Descubren huellas de un reptil antecesor de los dinosaurios en el Pirineo

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Por: EFE | efe.com | 20/04/2017 | 09:44


FOTO: ABC.ES


Investigadores de centros espa├▒oles han descubierto en el Pirineo un gran n├║mero de huellas de una especie desconocida de reptil que vivi├│ hace 247 millones de a├▒os, antecesor de los cocodrilos y los dinosaurios.

Seg├║n los expertos, que publican su hallazgo en la revista Plos One, las huellas son de reptiles arcosauromorfos, entre ellas de una nueva especie, Prorotodactylus mesaxonichnus, correspondiente a un reptil que vivi├│ en el Pirineo hace entre 247 y 248 millones de a├▒os, pero que no estar├şa emparentado con los dinosaurios.

El descubrimiento se enmarca en las campa├▒as de campo realizadas desde el a├▒o 2012 por ge├│logos, bi├│logos y paleont├│logos de la Universidad Aut├│noma de Barcelona (UAB) y del Instituto Catal├ín de Paleontolog├şa Miquel Crusafont (ICP) en colaboraci├│n con ge├│logos locales.

En estas campa├▒as se han hallado cerca del Puerto del Cant├│ y de Soriguera (Lleida), muestras de los per├şodos P├ęrmico y Tri├ísico, con unas edades comprendidas entre los 300 y los 200 millones de a├▒os.

El hallazgo ha permitido hacer nuevos estudios sobre las faunas de vertebrados que vivieron durante el Triásico inferior y medio.

Seg├║n el investigador de la UAB Eudald Mujal, este per├şodo de tiempo fue crucial para la recuperaci├│n de los ecosistemas despu├ęs de la extinci├│n de finales del P├ęrmico (hace unos 252 millones de a├▒os), la m├ís mort├şfera de la historia de la Tierra, donde se estima que se extinguieron alrededor del 90 por ciento de las especies, superando con creces la que caus├│ la extinci├│n de los dinosaurios.

Durante el Tri├ísico, la Tierra ten├şa una configuraci├│n muy diferente a la actual: todos los continentes se encontraban unidos en uno solo, llamado Pangea.

En este per├şodo geol├│gico, los Pirineos, situados en la zona ecuatorial del planeta, estaban formados por un conjunto de peque├▒as cuencas donde se acumulaban sedimentos de origen fluvial que han dado lugar a rocas de una coloraci├│n t├şpicamente rojiza, muy abundante en diversos lugares del Pirineo y de Europa.

El estudio se basa en el an├ílisis de huellas f├│siles (icnitas) que dejaron varios grupos de reptiles sobre estos sedimentos, as├ş como de los ecosistemas donde vivieron.

"Las icnitas son unos f├│siles muy ef├şmeros y de dif├şcil conservaci├│n, pero gracias a la t├ęcnica fotogram├ętrica para obtener modelos 3D y a los moldes de silicona hemos podido identificar y preservar su registro", detall├│ Mujal.

El estudio de las huellas ha demostrado que dominaban los arcosauromorfos de tama├▒os m├ís bien reducidos, de aproximadamente medio metro de largo, pero, aunque menos abundantes, tambi├ęn hab├şa ejemplares de m├ís de tres metros de longitud.

De entre las icnitas descubiertas destaca la presencia de una forma no descrita hasta ahora, que ha comportado el establecimiento de una nueva icnoespecie: Prorotodactylus mesaxonichnus.

Las icnoespecies son como los investigadores clasifican las huellas f├│siles (ya que se desconoce qu├ę animal concreto las produjo) y es equivalente a una especie biol├│gica.

Hasta ahora, el icnog├ęnero (g├ęnero de huella f├│sil) Prorotodactylus solo se conoc├şa en la cuenca germana centroeuropea (Polonia y Alemania).

Seg├║n el investigador del ICP Josep Fortuny, "las nuevas huellas pirenaicas indican que estos animales, de aproximadamente medio metro de largo, usaban las cuatro patas para caminar, y a menudo dejaban marcas de la cola".

"De todas formas, algunas huellas evidencian una posible locomoci├│n b├şpeda en momentos puntuales para ir m├ís r├ípido. Todas estas caracter├şsticas indican que los autores de las huellas podr├şan ser euparkeriidos, un grupo de arcosauromorfos conocidos por restos ├│seos de la misma edad en Polonia, Rusia, China y Sud├ífrica", puntualiz├│ Fortuny.


Tags: descubren, huellas, reptil, antecesor, dinosaurios, pirineo







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