Cochabamba, Bolivia, Lunes 10 de abril de 2017
Salud

Vacuna contra el Zika desarrollada por EE.UU. y Brasil fue exitosa en ratones

Por: EFE | efe.com | 10/04/2017 | 18:12



Una vacuna contra el zika desarrollada por investigadores de Brasil y de Estados Unidos se mostr√≥ efectiva en pruebas con ratones de laboratorio y podr√° ser experimentada este mismo a√Īo en humanos, informaron hoy fuentes oficiales brasile√Īas.

Los resultados exitosos de las primeras pruebas de la vacuna desarrollada en conjunto por investigadores de la Universidad de Texas, el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos y el centro estatal brasile√Īo de estudios en salud Instituto Evandro Chagas, fueron destacados este lunes en un art√≠culo publicado en la revista cient√≠fica Nature Medicine.

"Usamos la vacuna en animales que por tener deficiencias inmunológicas morirían en caso de que contrajesen el zika y treinta días después les inyectamos una dosis letal del virus. Ninguno murió o contrajo la enfermedad", relató el director del Instituto Evandro Chagas, Pedro Vasconcelos, uno de los coordinadores del estudio, en declaraciones que concedió hoy a periodistas.

El especialista agreg√≥ que la vacuna actualmente es experimentada en monos, en pruebas que se extender√°n hasta mayo, y que en diciembre de este mismo a√Īo podr√°n ser iniciados los experimentos en humanos en desarrollo, de un calendario que prev√© el lanzamiento del producto a finales de 2019.

La vacuna, elaborada con un virus atenuado del zika, es la primera que ha mostrado resultados tan prometedores hasta ahora entre las que vienen siendo objeto de investigaci√≥n en diferentes pa√≠ses contra una enfermedad que gener√≥ una emergencia sanitaria internacional el a√Īo pasado debido a su relaci√≥n con el nacimiento de beb√©s con microcefalia.

Seg√ļn Vasconcelos, los investigadores retiraron parte del material gen√©tico del zika para reducir su poder letal y su capacidad de transmitir la enfermedad pero sin cambiar las caracter√≠sticas que llevan al sistema inmunol√≥gico humano a reaccionar contra el virus y a producir defensas.

"El virus usado en la vacuna tiene menos n√ļcleos en su material gen√©tico que el virus salvaje, lo que atenua su poder", agreg√≥.

El investigador agreg√≥ que a los ratones usados en el experimento tambi√©n se les retir√≥ de su material gen√©tico una prote√≠na que act√ļa en la protecci√≥n del organismo contra infecciones v√≠ricas, por lo que quedaron totalmente desprotegidos en caso de contraer el zika.

Los animales a los que se les suministró la vacuna y treinta días después se les inyectó el virus, no contrajeron la enfermedad ni la portaban en la sangre.

Además de inmunizar a los ratones, la vacuna también impidió que el virus fuese transmitido a mosquitos que se alimentaron con la sangre de los animales usados en el experimento.

De acuerdo con Vasconcelos, la principal ventaja de esta vacuna con respecto de otras que est√°n en grados m√°s avanzados de desarrollo es que es eficaz con apenas una dosis.

Brasil, uno de los pa√≠ses m√°s afectados por el zika el a√Īo pasado y que declar√≥ emergencia sanitaria antes de que la propia OMS advirtiera sobre la gravedad de la enfermedad, registr√≥ al menos 165 casos de beb√©s con microcefalia posiblemente relacionada al zika entre enero y marzo de este a√Īo, seg√ļn el Ministerio de Salud.

Desde 2015, cuando Brasil declaró la emergencia sanitaria por los casos de microcefalia causados por el zika, se han confirmado 2.205 casos de entre unos 10.000 sospechosos y se ha demostrado la vinculación del zika con la muerte de 259 bebés.


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