Cochabamba, Bolivia, Martes 6 de marzo de 2012
Ciencia y Tecnología

Es posible mejorar la memoria y el aprendizaje

EFE | 06/03/2012 | 01:50



Investigadores españoles del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa experimentaron con roedores y lograron aumentar la capacidad de aprender y retener información al identificar y manipular un mecanismo molecular.

Las neuronas utilizan un complejo de intercambio de información que acarrea numerosos sucesos químicos y eléctricos. Pero ese proceso, que se denomina sinapsis, no siempre es igual. Algunas de esas conexiones sufren modificaciones como consecuencia de una actividad o experiencia previa vivida, un fenómeno conocido como "plasticidad sináptica" y que es considerado el sustrato celular del aprendizaje y la memoria del ser humano.

Publicado en la revista especializada PLoS Biology, este estudio aporta nuevos datos sobre los mecanismos moleculares de este proceso y cómo pueden manipularse para facilitar la memoria. Los autores de la investigación lograron demostrar que las sinapsis pueden hacerse más plásticas usando un pequeño fragmento de una proteína (péptido) que está implicada en la comunicación celular.

En concreto, este péptido (cuya abreviatura es FGL) es capaz de inducir la incorporación de nuevos receptores de neurotransmisor en las sinapsis del hipocampo, zona del cerebro implicada en el aprendizaje y la memoria. Así, cuando los científicos consiguieron administrar esa proteína a las ratas, observaron que su capacidad en ambos aspectos aumentaba.

"Desde hace aproximadamente tres décadas se sabe que las conexiones sinápticas entre neuronas no son estáticas, sino que responden a la actividad neuronal modificando su intensidad", señaló José Esteban, investigador del centro Severo Ochoa. "Así, estímulos del exterior pueden provocar que algunas sinapsis se potencien, mientras otras se debilitan; un código de bajadas y subidas de intensidad que permiten al cerebro almacenar información y formar memorias durante el aprendizaje", añadió.

El trabajo reveló, de ese modo, que los mecanismos de plasticidad sináptica se pueden manipular farmacológicamente para aumentar la capacidad cognitiva, al menos en animales de laboratorio.

Shira Knafo, también investigadora de ese centro, destacó que este tipo de estudios son una orientación sobre "posibles vías de intervención terapéutica para enfermedades mentales en las que estos mecanismos son defectuosos". 


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